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翦伯贊:何者司馬遷?

中國之有文字的歷史記錄,早在殷周時代。甲骨上的刻辭,鐘鼎彝器上的銘文,都是歷史記錄。春秋戰國之際,儒墨並起,百家爭鳴,其所著述,亦多稱引遠古的傳說神話,以自實其說。《尚書》《國語》《戰國策》之類的著作,且已接近於有系統的歷史記錄。以後又有《世本》,錄「黃帝」以來至春秋時帝王公卿大夫的世系所出。更後又有《楚漢春秋》,記楚、漢之間的史實。但這些著作,或紀年為錄,或分國為史,或僅記世系,或截錄斷片,皆係支離斷爛的著作,並未構成一個整然的歷史系統;而且寫著的方法,亦無一定的成規。至於諸子的著作,則不過借史料以為其立論之根據或例證而已,更無所謂體例。所以我說漢以前,寫著歷史,尚不成為一種專門的學問,寫著歷史之成為一種專門的學間,即所謂歷史學,在中國,是創始於天才的史學大師司馬遷。


司馬遷,字子長,左馮翊夏陽人(今陝西韓城)。生於漢景帝中元五年(公元前145),卒年不詳。但從他的著作中,可以看出,他在武帝後元年間,尚在人間。例如《史記·高祖功臣侯者年表》中書征和者二,後元者一;《惠景間侯者年表》中,書征和者一,後元者三。按後元為武帝最後的年號,後元共二年,其第二年為公元前88年。據此,則司馬遷至少活到公元前88年,其年壽約60歲。


司馬遷出生於一個史官的家庭。據他自己在《史記·自序》中考證,他的始祖是傳說中「顓頊」時代的「重黎氏」。「重黎氏」自顓頊歷唐、虞、夏、商之世,皆「世序天地」。到周宣王時,「重黎氏」才失其「天地之守」,而為司馬氏。司馬氏在周代「世典周史」。司馬氏出於「重黎氏」的說法,不可信,這大概是司馬遷的推想,而其動念,則以「重黎氏」在傳說中為「星曆」之官。司馬氏為「文史」之官,在中國古代「文史」與「星曆」不分,故有是說。


《自序》中又說當周惠王、襄王之間,「司馬氏去周適晉」。以後分散,或在衛,或在趙,或在秦。司馬遷的直系祖先,就是在秦的一支,其徙秦的始祖,即司馬錯,這大概是可靠的。


司馬遷生當西漢隆盛的時代。這時,漢武帝正在勝利地經略邊疆的偉業。東至今日之朝鮮,南至今日浙、閩、粵、桂以至安南,西至今日之新疆乃至中亞,都已經劃入西漢帝國的版圖。只有對北方的匈奴,還沒有完全勝利,因此戰爭在西北仍然繼續進行。司馬遷親眼看到當時中國的人民,暴骨沙漠;親眼看見當時四裔諸民族,稽顙漢庭。漢武帝的歷史創造,當然也就開拓了司馬遷的歷史心胸,他可以看到他以前的人看不到的歷史活劇,聽到他以前的人聽不到的外來傳說。


司馬遷曾做過漢武帝的郎中,並曾一度「奉使西征巴、蜀以南,南略邛、笮、昆明」。元封元年,回京覆命。適武帝已赴山東,祭泰山;他的父親,又病在洛陽,「發憤且卒」,因往見父於河、洛之間。


司馬遷俯首流涕,接受了父親的遺命。曰:「小子不敏,請悉論先人所次舊聞,弗敢闕。」其父卒三歲(元封三年,公元前108年),司馬遷被任為太史令,時年三十八歲。


司馬遷繼任太史令後,一面整理其父遺稿;另一面,又博覽皇家圖書館的古書,即所謂「紬史記石室金匱之書」。編列綱領,樹立規模,經過了五年之久,至太初元年十一月(公元前104年)才開始《史記》的寫著,時遷年四十二歲。


又五年(天漢二年,公元前99年),司馬遷因李陵之禍而獲罪。在武帝時,本來有「出資者贖罪」的辦法;但司馬遷「家貧,財賂不足以自贖,交遊莫救,左右親近不為壹言」,結果下了蠶室,被處腐刑。


後來,司馬遷又出任為中書令。中書令在武帝時,本來是以宦官充任,其主要的任務,就是傳達皇帝的詔令於三公九卿。


司馬遷何以「受極刑而無慍色」。這乃是因為他的《史記》「草創未就,適會此禍,惜其未成」,「所以隱忍苟活,幽於糞土之中而不辭者,恨私心有所不盡,鄙沒世而文采不表於後也。」


余讀司馬遷書,想見其為人,而悲其遭遇,不覺慨然而歎曰:從來賢聖廢黜,何其如此相同也。身逢亂世者,固無論矣,以司馬遷生當盛漢之隆,亦不能免於災禍。世無分治亂,時無分古今。司馬遷「少負不羈之才」,長有四方之志,亦嘗「廁下大夫之列,陪外廷末議」;亦嘗「奉使西征巴蜀以南,南略邛、笮、昆明」,何不思竭其材力,以效命於國家。結果,在西漢帝國大遠征的大時代中,望着千軍萬馬咆哮而過,而自己卻閉門著史,垂空文以自見,述往事,思來者,安得而不憤!到今日,司馬遷已死去兩千多年,他的名字,和漢武帝的名字,同樣的響亮。是知事業文章,各有千秋;又知權力之可得而摧殘者,人之肉體;至於精神,則可以從血泊中,放出其光采。司馬遷曰:「古者富貴而名摩滅,不可勝記,唯俶儻非常之人稱焉。」如司馬遷者,誠為中國史上俶儻非常的人物。


▲本文節選自翦伯贊《論司馬遷的歷史學》,標題為編者擬


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翦伯贊說史

作者:翦伯贊

ISBN:9789888809844


本書乃翦伯贊先生的史論選集,涉及中國古代社會概況、民間生活實景以及周邊部族的發展等,作者援引史料豐富,語言通俗生動,思想性強。



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中國之有文字的歷史記錄,早在殷周時代。甲骨上的刻辭,鐘鼎彝器上的銘文,都是歷史記錄。春秋戰國之際,儒墨並起,百家爭鳴,其所著述,亦多稱引遠古的傳說神話,以自實其說。《尚書》《國語》《戰國策》之類的著作,且已接近於有系統的歷史記錄。以後又有《世本》,錄「黃帝」以來至春秋時帝王公卿大夫的世系所出。更後又有《楚漢春秋》,記楚、漢之間的史實。但這些著作,或紀年為錄,或分國為史,或僅記世系,或截錄斷片,皆係支離斷爛的著作,並未構成一個整然的歷史系統;而且寫著的方法,亦無一定的成規。至於諸子的著作,則不過借史料以為其立論之根據或例證而已,更無所謂體例。所以我說漢以前,寫著歷史,尚不成為一種專門的學問,寫著歷史之成為一種專門的學間,即所謂歷史學,在中國,是創始於天才的史學大師司馬遷。


司馬遷,字子長,左馮翊夏陽人(今陝西韓城)。生於漢景帝中元五年(公元前145),卒年不詳。但從他的著作中,可以看出,他在武帝後元年間,尚在人間。例如《史記·高祖功臣侯者年表》中書征和者二,後元者一;《惠景間侯者年表》中,書征和者一,後元者三。按後元為武帝最後的年號,後元共二年,其第二年為公元前88年。據此,則司馬遷至少活到公元前88年,其年壽約60歲。


司馬遷出生於一個史官的家庭。據他自己在《史記·自序》中考證,他的始祖是傳說中「顓頊」時代的「重黎氏」。「重黎氏」自顓頊歷唐、虞、夏、商之世,皆「世序天地」。到周宣王時,「重黎氏」才失其「天地之守」,而為司馬氏。司馬氏在周代「世典周史」。司馬氏出於「重黎氏」的說法,不可信,這大概是司馬遷的推想,而其動念,則以「重黎氏」在傳說中為「星曆」之官。司馬氏為「文史」之官,在中國古代「文史」與「星曆」不分,故有是說。


《自序》中又說當周惠王、襄王之間,「司馬氏去周適晉」。以後分散,或在衛,或在趙,或在秦。司馬遷的直系祖先,就是在秦的一支,其徙秦的始祖,即司馬錯,這大概是可靠的。


司馬遷生當西漢隆盛的時代。這時,漢武帝正在勝利地經略邊疆的偉業。東至今日之朝鮮,南至今日浙、閩、粵、桂以至安南,西至今日之新疆乃至中亞,都已經劃入西漢帝國的版圖。只有對北方的匈奴,還沒有完全勝利,因此戰爭在西北仍然繼續進行。司馬遷親眼看到當時中國的人民,暴骨沙漠;親眼看見當時四裔諸民族,稽顙漢庭。漢武帝的歷史創造,當然也就開拓了司馬遷的歷史心胸,他可以看到他以前的人看不到的歷史活劇,聽到他以前的人聽不到的外來傳說。


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司馬遷俯首流涕,接受了父親的遺命。曰:「小子不敏,請悉論先人所次舊聞,弗敢闕。」其父卒三歲(元封三年,公元前108年),司馬遷被任為太史令,時年三十八歲。


司馬遷繼任太史令後,一面整理其父遺稿;另一面,又博覽皇家圖書館的古書,即所謂「紬史記石室金匱之書」。編列綱領,樹立規模,經過了五年之久,至太初元年十一月(公元前104年)才開始《史記》的寫著,時遷年四十二歲。


又五年(天漢二年,公元前99年),司馬遷因李陵之禍而獲罪。在武帝時,本來有「出資者贖罪」的辦法;但司馬遷「家貧,財賂不足以自贖,交遊莫救,左右親近不為壹言」,結果下了蠶室,被處腐刑。


後來,司馬遷又出任為中書令。中書令在武帝時,本來是以宦官充任,其主要的任務,就是傳達皇帝的詔令於三公九卿。


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余讀司馬遷書,想見其為人,而悲其遭遇,不覺慨然而歎曰:從來賢聖廢黜,何其如此相同也。身逢亂世者,固無論矣,以司馬遷生當盛漢之隆,亦不能免於災禍。世無分治亂,時無分古今。司馬遷「少負不羈之才」,長有四方之志,亦嘗「廁下大夫之列,陪外廷末議」;亦嘗「奉使西征巴蜀以南,南略邛、笮、昆明」,何不思竭其材力,以效命於國家。結果,在西漢帝國大遠征的大時代中,望着千軍萬馬咆哮而過,而自己卻閉門著史,垂空文以自見,述往事,思來者,安得而不憤!到今日,司馬遷已死去兩千多年,他的名字,和漢武帝的名字,同樣的響亮。是知事業文章,各有千秋;又知權力之可得而摧殘者,人之肉體;至於精神,則可以從血泊中,放出其光采。司馬遷曰:「古者富貴而名摩滅,不可勝記,唯俶儻非常之人稱焉。」如司馬遷者,誠為中國史上俶儻非常的人物。


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