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新書推薦|《由電線車說起:駛過百年的軌跡》

一百一十八年的故事,應該從何說起?


電車陪伴港人生活多年,作為一種具獨特象徵意義的交通工具,不知不覺在港島海岸邊行駛百多年,也見證沿岸發展變遷。電車路軌、電車站牌、電車款式有什麼分別?戰前或戰後電車的構思從哪裏來?這些問題,一本書隨即可以回答你。




2006年有了數碼相機的幫助,加上機緣巧合,讓我短短數年間就將全數162部電車拍下來。不久法國威立雅宣佈收購電車,成為當時一大新聞,電車的未來成為關注話題。其中一項計劃是以十年時間替換全數柚木電車,只保留數部有歷史價值,直到目睹第一部柚木電車被拆開始,我才意識到這一幕竟然來得這麼快。

 

每座城市有其發展速度,或緩或急的,因應城市適合的步伐而言。在港島街頭,電車外觀面貌一變再變,除了車身變化不同的流動廣告箱外,車款設計也為不同時代造就焦點,例如千禧電車就有以下特點:


千禧電車採用流線型的設計,上層和下層採用單塊車窗,密封式車門,外觀就像一架巴士,鋁合金車身由高強度拉釘接合,有效減少支架變形,是良好的抗腐蝕物料,適合香港亞熱帶氣候使用。全新的座位編排,打破傳統的木架車身和橫向座位。千禧電車起步加速較舊車快,不過銀幕式車窗會令車廂局促,車長駕駛時亦會較吃力,戲稱為「桑拿車」。


每一種車身設計的變化、構造零件與色澤,在作者眼中都是電車走過的獨特歷程。全書以電車發展時序鋪展開來,注入與電車有關的周邊元素,例如電車路線變化圖、各款電車票或電車模型等等,既以介紹也以記錄寫成一本電車編年史,拼湊出接近消失的歷史版圖。




電車的故事,有一部分即是人的故事。在電車公司工作了大半輩子的老員工祥哥,除了熟習電車零件操作,自小已得到老師傅傳授功夫,懂得駕駛電車。每一種手藝都經由時間歷練而成,祥哥提及駕駛功夫也需要時間慢慢磨練,如何令乘客坐得又穩又舒服,是需要具備一定的駕車技巧。祥哥作為電車世家,一生與電車結下不解之緣,他的故事,就是電車的故事。


祥哥分享了成為優秀車長的一些心得:「第一要忍得!大小二便要忍得,而且不應心煩氣躁。乘客會有不滿意的地方,但你無須放在心裏,聽完就算。最緊要保持良好駕駛質素和嚴謹的工作態度。第二是要一眼關七!路面上有很多突發的事情,除了要遵守交通指示外,要時刻留意路面環境,避開闖入電車軌的汽車及行人。很多人都誤以為電車慢,甚至以為電車可以即刻煞停,其實電車的時速最高可以達到40公里以上,車速可以很快。車長在煞停電車時,如何令車廂不至左搖右擺,及停站時不超越白界等,尤其是轉彎的時候更加考驗車長的功夫。」


祥哥亦感嘆現時電車員工青黃不接,老一輩師傅逐漸離去,而多年來面對其他交通工具的競爭,加上疫情影響導致員工流失率高,要吸納年輕一輩投身電車工作,才能夠讓電車可持續發展,近年幾次免費電車日都很受歡迎,加上人氣偶像熱潮令多不少人留意電車,也是不錯的事情吧。


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由電線車說起:駛過百年的軌跡

作者:謝耀漢、John Prentice

ISBN:9789888807895

出版商:中華書局(香港)有限公司


本書的兩位作者曾於2017年合著過一本Hong Kong Tramways,如今推出中文版,將斷代的百年電車歷史重新拼合,二人融合彼此對電車的熱情、豐富知識經驗,與讀者在書中一同領略電車的趣味與意義。


特別文創




今年是電車的118週年,也適逢中華書局成立110週年的慶典。年份賦予歷史價值與意義,宏揚源遠流長的中華文化,是一間出版社多年來風雨不改所堅持的理念與成就。


一架造型精緻、細膩的中華牌電車模型,車身復刻了中華書局當年在上海的盛況以及《國民之修養》等出版物,更以梁實秋主編的《文藝批評論》作為車頭風景,而目的地站牌當然就是駛向中華書局了。車身編號110,世上獨一無二的電車廣告,刻畫在這架110週年限量版電車上。


此外,我們更挖尋出當年由中華書局香港印刷廠印製的三等電車車票,當年今年,以復刻形式於書展再度重現。


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